碧血剑,野鸡,相敬如宾

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内布拉斯加人是20世纪20年代初在美国出土的一种“猿人”化石,尽管它曾以美洲最早的人类而名噪一时,但几年后却发现这不过是一种残破的野猪化石。今天,人们往往把内布拉斯加人比作美国的辟尔唐人事件。其实,两者从发掘鉴定、研究到最终被识破的全过程都有很多的差别,只是有一点是相同的,就是使本国的古生物学界蒙受了极大的耻辱,给人留下了惨痛的教训与痛苦的笑话。

1922年初,美国地质学家哈罗德.库克跑到了内布拉斯加州俄马哈西边的约640千米的蛇溪采石场进行地质调查。次年2月下旬,他把一颗出土的白齿化石送交纽约美国自然历史我的小心眼相公博物馆馆长亨利.费尔菲尔德.奥斯朋鉴定。奥斯朋是位坚定的达尔文主义者,就在一周前,他刚刚写信给当时美国的基督教原教旨主义者领袖威廉.詹宁斯.布赖恩,驳斥其对进化论的攻击。在收到那枚牙齿之后,奥斯朋立即把它与其他的牙齿模型及图录做了对比,断定这是一种与所有水桫已知品种都不同的介于猿和人之间的灵长类动物右第二白齿。兴奋之余,他立即写信给库克:“我们明天或许能够冷静下来,但依我看它好像是美国南开大学姐妹花被发现的第一个类人猿。”想起内布拉斯加的惊人发现强有力地支持了他一周前对布赖恩的反击,彭瓦奥斯朋尤其感到高兴。不久,以研究牙齿见长的古生物学家威廉金.格雷戈里和他的同事米洛.海尔曼仔细地研究了这颗牙齿的咀嚼面磨损和齿根形状等情况,认为它确实不同于任何已知的猿类白齿艳照事件,而与现代人或较原始的爪哇人更为相似。于是,奥斯朋正式把这一发现定为一个新属种,命名为黄昏猿人哈罗德库克种,即内布拉斯加人。

此后的几年中,美国古生物界围绕着内布拉斯加人做了不少研究。奥斯朋认为,在1000万年至1蜂罗隐500万年前的中新世,北美与欧亚大陆之间存在着一个陆桥。“内布拉斯加人很可能像一头迷路的动物一样,随着大量南亚动物成员一起,从亚洲漫游到这里。”从同地层出土的化石来看,这些动物包括无角犀、原始马骆驼、羚羊等,都是生活在1000万年以前的古生物。如果内布拉斯加人确实与顶峰音像它们同时代,那么它肯定一步法捻线机比所有已知的古人类都要古老。史密斯学院的生物学家哈里斯.霍桑怀尔德在其着作《人类谱系》中更公开提道:“一个长久以来被放弃的希望再一次重现,人类可能起源于新大陆。”

其实,当时大多数美国古生物学家确实都怀有类似的想法。然而,不少人却一直对这颗齿冠面大面积磨损,齿根破碎严重的牙齿怀有疑问。有人认为这不过是美洲印第安人的牙齿,也有人认为是黑猩猩或南美洲某种猴子的牙齿,更有人指出这是一颗已经绝灭的食肉类动物或者原始马的白齿。而英国着名古生物学家阿瑟.凯西则认为这颗牙齿的磨蚀形态的齿冠与他曾经见过的灵长类牙齿毫无共同之处,并委婉地说:“我不能想象,黄昏猿人那灵长类的性质能够被确认。”

另一位以研究辟尔唐人着称的学者阿瑟.伍德沃德更加明确地断定,这是一枚熊的牙齿。为了以事实回答人们的种种诘难,1925年奥斯朋、库克等人重返蛇溪采石场。不久,阿伯特.芜湖汉爵阳明好多小姐汤姆森就发掘出不少可能是内布拉斯割掉腋下汗腺会留疤吗加人使用的工具。尽管人类学家碧血剑,野鸡,相敬如宾C.纳尔逊认为这些“工具”只不过是被嫡女宛秋水冲蚀过的骨头,但这一发现仍然使人信心大增。其后,汤姆森竟发现了更多完整的“内布拉斯加人”牙齿化石。原来,这种所谓“美国类人猿无修韩漫先驱”的化石不过是种已经绝灭的野猪的上前白齿。1927年12月16日,一则短讯发表在《科学》杂凉城好景志上,日月星三部曲黄昏猿人从此被排除出人类进化的谱系,并迅速地被人遗忘了。

痛定思痛,人们不禁会问,为什么如此众多的专家会同时发生这样大的判断错误?首先,是它满足了人们的爱国热忱,即它为人类起源于新大陆的论点提供了证据。奥斯朋就曾写道:“经过在我国辽阔的西部地区的所有部分连续75年寻找一种高等的灵长类动物的努力之后。我们全都焦急地期待着这么一个发现,这便是一种爱国主义的首要证据。”正是在这一焦急心情的驱使下,众多的专家才会如此草草地把一颗残缺不全的牙齿,当作现代人类最早的祖先。其次,这一发现满足了进化论者与上帝造物论者激烈争论的需要,极大地支持了达尔文的进化理论,20世纪初,基督教原教旨主义者在美国猖獗时,他们四处散布上帝造物论,甚至要求废除进化论的教学,把所有关于古人类的发现都视为中国四海控股有限公司科学的骗术。

因此,奥斯朋在判定了内布拉斯加人的性质之后,立即就想到通知布赖恩,并让他做出评价。而布赖恩对此只能重弹一些“它说明了达尔文学说能够使本来聪明的人大脑变得麻痹”之类的谩骂,一时间进化论者占尽了上风。直到1982年,英国着名的上帝造物论者马尔科姆.鲍登仍然坚持认为内布拉斯加人是进化论者为打击布赖恩及其宗教运动而特意夸张和编造出来的。另一位死刑犯2充血名叫达安吉斯的人更是写了篇《是进化的产物吗? 化石金袋子说:不!》的文章,以科学家人猪不分来反对进化论。看来,围绕着内布拉斯加人的进化论与反进化论之驰援藏金谷争至今还未被人彻底遗忘。

与辟尔唐人不同,内布拉斯加人做为古人类研究史上的一个颇为有趣的插曲已经很少有人再提及。但是,与辟尔唐人相同的是,它提醒宠着你玖叁人们科学需要的是严谨,光凭爱国热心以及科学的正义感和使命感办事有时也会闹出笑话。

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